Sport

Messi bestätigt: Es ist meine letzte WM

2006, 2010, 2014, 2018 - es hat nie geklappt. Auch 2022 ist Argentinien Mitfavorit bei der Fußball-WM. Gestärkt durch den Copa-Sieg im vergangenen Jahr. Und mit einem Superstar Lionel Messi, der für seine letzte WM klare Vorgaben macht.

Der argentinische Nationalspieler Lionel Messi während einer Trainingseinheit.

Der argentinische Nationalspieler Lionel Messi während einer Trainingseinheit.

Foto: Jebreili/AP/dpa

Es soll sein Meisterstück werden. Die Krönung des Lionel Messi auf der Weltbühne des Fußballs im fünften und wenn es nach ihm geht: im letzten Versuch. „Ich fühle mich physisch sehr gut. Ich habe keine Probleme. Ich komme in einem großartigen Moment sowohl körperlich als auch persönlich.“

Worte, die Großes erwarten lassen. Worte, die Argentinien davon träumen lassen dürften, dass Messi im beim letzten Versuch die Krönung auf der Weltbühne des Fußballs gelingt. „Was mich dazu bringt, es weiter zu versuchen, ist die Illusion, das Verlangen und immer mehr zu wollen“, sage er seinen Mitspielern, erklärte Messi: „Man muss es immer versuchen, was auch immer es ist, und darf nicht bei dem Verlangen bleiben. „Zugleich stellte er klar: „Es wird keine weitere Weltmeisterschaft mit Lionel Messi geben. Jetzt oder nie!“

91 Länderspieltore für Argentinien

91 Tore schoss er schon für sein Heimatland, das er vor 22 Jahren verließ, um beim FC Barcelona eine der größten Karrieren des Fußballs zu starten. Mit dem Triumph bei der Copa América, mit seiner leidenschaftlichen Rede an die Mannschaft vor dem entscheidenden Spiel im Sommer vergangenen Jahres im legendären Maracanã gegen den Erzrivalen Brasilien ließ er seine letzten Kritiker verstummen. Und die Mannschaft um den mittlerweile 35 Jahre alten Südamerikaner ist seitdem weiter ungeschlagen: Seit nunmehr 36 Spielen hat Argentinien nicht mehr verloren. Bei 37 steht der Rekord, den immer noch Nicht-WM-Teilnehmer Italien hält. Aber nicht nur deswegen gibt Messi vor dem WM-Auftakt gegen Saudi-Arabien am Dienstag, 22. November (11 Uhr MEZ) in dem Stadion, in dem auch das Finale am 18. Dezember angepfiffen wird, nur eine Devise aus: „Ein Sieg im ersten Spiel ist fundamental für den richtigen Start in die WM.“

Argentinien und Messi scheiterten dreimal an Deutschland

Das beruhige für die kommenden Partien. Sieben sollen es insgesamt werden, auch um sein Deutschland-Trauma ein für allemal zu besiegen. Gleich dreimal scheiterte Messi bei seinen vier WM-Teilnahmen an der DFB-Elf, 2014 in Rio erst im Finale. In Katar werden auch seine größten Fans sein: Im Argentinien-Outfit natürlich mit der Nummer 10 vom berühmten Papa posierten Messis drei Söhne vor der Abreise fürs Foto. „Auf geht's Katar“, schrieb Messis Frau Antonela Roccuzzo dazu. In Argentinien werden für die Jungs und Mädels sogar teilweise während der Schulzeit die Spiele der „Albiceleste“ übertragen. Die 23 Provinzen und die Stadt Buenos Aires regeln das für sich selbst. Der Auftakt gegen Saudi-Arabien wird in Argentinien um sieben Uhr morgens angepfiffen, die letzte Gruppenpartie gegen Polen um 16 Uhr. Die meisten Provinzen erlauben den Schülern, an diesen Tagen später zu kommen oder früher zu gehen. Von der Regierung gibt es zu dem eine Internetseite mit Materialien, um die WM in den Unterricht zu integrieren. Alles für das eine Ziel. Nicht auszudenken, welche Endlos-Party um den Obelisken steigen würde, sollte Messi am Ende den Titel holen. Erst recht zwei Jahre nach dem Tod der argentinischen Fußball-Legende Diego Armando Maradona mit nur 60 Jahren. Nach dem Triumph beim Heimturnier 1978 hatte Maradona die Argentinier nur acht Jahre später in Mexiko - übrigens zweiter Gruppengegner bei dieser Endrunde - zum WM-Gewinn geführt. 2010 hatte er es als Trainer versucht. Eher kläglich. Wie 2006 in Deutschland schied Argentinien im Viertelfinale gegen die DFB-Elf aus.

Acht Trainer scheiterten beim Versuch, den Titel zu holen

Acht Trainer versuchten es bisher, mit Messi in der Nationalmannschaft einen Titel zu holen. Alles vergeblich. Lionel Scaloni, der neunte, schaffte es. Der Ex-Profi und ehemalige Nationalspieler übernahm den Posten im Sommer 2018 nach dem Achtelfinal-Aus bei der WM in Russland. Es ist praktisch seine erste Station als Cheftrainer und es funktioniert. Die Mannschaft wird in der Heimat mittlerweile als „"La Scaloneta“ gepriesen. Einen eigenen Song dazu gibt es auch schon. Den Ausfall von Giovani Lo Celso, einer gesetzten Größe im Team, dürfte die Auswahl mit einigen routinierten Kräften wie Messi oder auch Angel di Maria verkraften. Auch das kurzfristige Aus des ehemaligen Stuttgart-Profis Nicolás González und von Joaquin Correa. "Messi und seine Teamkollegen werden eine gute WM in Katar haben, weil die Beziehung zwischen ihnen gestärkt ist", prophezeite Cesar Luis Menotti. Der mittlerweile 84-Jährige, der 1978 die Mannschaft als Trainer zum Titel-Triumph geführt hatte, arbeitet noch immer in mitverantwortlicher Position beim Verband. Nur die Saudis wollen da schon mal so gar nicht mitspielen. 51. sind sie in der Weltrangliste, noch einen Rang hinter Gastgeber Katar. Und an einer Messi-Mania wollen sie sich schon gar nicht beteiligen. „Wir spielen gegen die argentinische Nationalmannschaft und nicht gegen einen Spieler. Wir sind elf gegen elf“, betonte Ali Al-Bulayhi. Aber von den Elf bei Argentinien ist halt Messi auf dem Weg zu seinem möglichen Welt-Meisterstück.

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